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新型コロナ感染で退院後の在宅ケアの実態

女性の健康

2020.12.15

退院後はオンライン診療を受ける女性

新型コロナウイルス感染症(COVID-19)入院患者の多くは、健康の回復が十分でない状態で退院することになります。病床が逼迫するほど、その傾向が強まらざるを得ません。こうした中でポイントとなる退院後の在宅ケアですが、急性期治療後に患者がどのような経過をたどるのかは明確でありません。この点を詳細に検討した後ろ向きコホート研究の結果が、「Annals of Internal Medicine」に11月24日掲載されました。

 

退院時点で42%の患者に何らかの痛み

米ペンシルベニア大学のKathryn Bowles氏らは、ニューヨーク市内64カ所の病院にCOVID-19治療のため入院し、4月1日~6月15日に退院して在宅ケアに移行した患者1,409人(平均年齢67±15歳)を9月15日まで追跡。退院時点で84%の患者に労作時の呼吸困難、42%に何らかの痛みが見られました。また、ほとんどの患者は、入浴や着替え、自宅内での移動などに介助を必要としていました。

 

在宅ケアの期間は平均32±27日だった。退院から初回の訪問医療までの期間は平均2.4±2.2日で、3日以内に80%の患者に対する初回訪問医療が実施されていました。訪問回数は合計1万3,926回で、その76%は直接訪問、16%は電話、8%はテレビ電話で行われていました。

 

追跡期間中に87%は再入院や死亡することなくケアを終了し、一方で10%は再入院を要していました。死亡率は1%。他の2%は、追跡終了時点でも引き続き在宅ケアを必要としていました。なお、再入院した患者のうち57%は、追跡期間中に再び在宅ケアに移行していました。

 

この結果についてBowles氏は、「在宅ケアを行わない対照群を設定しなかったため統計解析はできないが、全体的には在宅ケアの有用性を示した結果と言えるのではないか」と述べています。つまり、少なくともニューヨーク在住の患者については、急性期治療後に在宅ケアに移行しても、多くの場合、良好な経過をたどっているということです。

 

一般的に在宅ケアでは患者のニーズに応じて、看護師や理学療法士、作業療法士、ソーシャルワーカーなどによる医療ケアが提供されます。Bowles氏によると、在宅ケアを積極的に推進することで急性期病院への入院期間を短縮できるといいます。また、介護施設などへ入所する代わりに在宅ケアを行うケースも多いと解説しています。

 

回復に数週間から数か月もかかる患者は少なくなかった

今回の研究では、在宅ケアによって多くの患者が最終的には良好な転帰をとることが分かりましたが、その一方で問題も浮かび上がりました。COVID-19による衰弱のため、回復に数週間から数カ月もかかる患者が少なくなかったのです。

 

「COVID-19による悪い結果は死亡だけではない。心臓や肺に障害が残る患者や、精神疾患を発症した患者を診察することがある」。そう話すのは、今回の研究には関与していない、米テキサス大学のLuis Ostrosky氏。同氏は、非高齢者でもCOVID-19に罹患すると、症状の遷延に苦しむ可能性があることが示された点は重要と指摘。このコメントは、今回の研究の対象者は平均年齢が前述のとおり67歳だが、65歳未満が43%含まれていたことに基づきます。

 

本研究で示された、COVID-19患者の退院後在宅ケアの重要性に関しては、Ostrosky氏も同意を示しています。同氏は患者退院に際して、患者の医学的な状態の評価に加え、患者の家族が在宅ケアを受け入れられるかどうかの評価を重視しており、それが在宅ケアを成功させる上での重要なポイントだと説明しています。

 

なお、Bowles氏によると、米国内のCOVID-19による入院患者のうち退院後にも医療が必要な患者の割合に関する明確なデータはありません。ただ、6月に発表された政府統計では、退院から在宅ケアへの移行率は11%にとどまっていたため、同氏は在宅ケアが十分活用されていない可能性を指摘しています。(HealthDay News 2020年12月2日)

 

https://consumer.healthday.com/12-2-many-covid-patients-discharged-from-hospital-need-home-health-care-services-2649042096.html

 

Copyright © 2020 HealthDay. All rights reserved.

 

(参考情報)

Abstract/Full Text

https://www.acpjournals.org/doi/10.7326/M20-5206

 

Press Release

https://www.nursing.upenn.edu/live/news/1784-home-health-care-improves-covid-19-outcomes

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